Уильям Уоллес

Сэр Уильям Уоллес (1270 - 1305), национальный герой Шотландии, лидер повстанцев в войне за освобождение Шотландии от английского господства.

Уильям Уоллес

Его отец, сэр Малкольм Уоллес, был небольшим землевладельцем в Ренфру. В 1296 году король Англии Эдуард I низложил и пленил шотландского монарха Джона де Баллиола и провозгласил себя правителем Шотландии. В мае 1297 года, недовольные новыми порядками, Уильям Уоллес и группа примерно из 30 человек сожгли шотландский город Ланарк и убили английского шерифа. Затем Уоллес организовал небольшую армию из простых и мелких землевладельцев и атаковал английские крепости между реками Форт и Тай. Наскоро собранная, английская армия двинулась навстречу повстанцам. 11 сентября 1297 года войско под командованием графа Суррея Джона де Варенна и силы Уоллеса сошлись недалеко от города Стерлинг (Битва на Стерлингском мосту). Армия шотландцев была значительно меньше, но Суррею пришлось пересечь узкий мост через реку Форт, прежде чем он смог достичь шотландских позиций. Переправляясь через реку, англичане попали под удар горцев, Уоллес одержал сокрушительную победу. Он захватил замок Стерлинг, и освободил почти всю Шотландию от оккупационных сил. Эти и последующие военные успехи Уоллеса сильно ослабили английскую власть в Шотландии. В октябре Уильям вторгся в северную Англию и разорил округа Нортамберленд и Камберленд. Вернувшись в Шотландию в начале декабря 1297 года, Уоллес был посвящен в рыцари и провозглашен хранителем королевства, правившим от имени Баллиолы (англо-шотландский дворянский род). Тем не менее, многие дворяне не охотно поддерживали его, а противостояние с Эдуардом I, который проводил военную кампанию во Франции, было ещё впереди. Последующий шок от поражения в битве на Стерлингском мосту сплотил англичан вокруг своего короля. Эдуард вернулся в Англию в марте 1298 года, а 3 июля он вторгся в Шотландию. 22 июля копейщики Уоллеса были побеждены лучниками и кавалерией англичан в битве при Фолкерке. Хотя Эдуард и не смог полностью усмирить Шотландию до возвращения в Англию, военная репутация Уоллеса получила серьёзный удар. Он отказался от своего поста в декабре, его сменил Брюс Роберт (позже король Роберт I ) и сэр Джон III Комин («Рыжий Комин»). Есть некоторые свидетельства того, что Уоллес уехал во Францию в 1299 году и впоследствии выступал в качестве единоличного лидера повстанцев в Шотландии, но с осени 1299 года ничего не было известно о нём более четырех лет. Роберт Брюс заключил перемирие с Эдуардом I, а в 1304 году и Джон Комин также договорился с англичанами. Хотя большинство шотландских дворян подчинялись Эдуарду в 1304 году, англичане продолжали преследовать Уоллеса. Английский король предложил большую сумму денег любому, кто убьёт или схватит его. 5 августа 1305 года Уильяма пленили недалеко от Глазго. В Лондоне он был осужден как предатель короны, хотя, по его словам, он никогда не клялся в верности Эдуарду. Уоллеса казнили через повешенье, потрошение и четвертование. Его тело было обезглавлено, затем разделено на четыре части и отправлено в четыре города для обозрения (Ньюкасл, Берик-апон-Туид, Стерлинг и Перт). Его голову насадили на кол на Лондонском мосту. В 1306 году уже Брюс Роберт поднял восстание против англичан, которое в конечном итоге привело к освобождению его страны. Шотландия получила независимость примерно через 23 года после казни Уоллеса, подписав с Англией Нортгемптонский договор в 1328 году. Сэр Уильям Уоллес остался в памяти последующих поколений, как один из величайших героев Шотландии, одной из самых влиятельных, самых запоминающихся и наиболее узнаваемых фигур в шотландской истории. За недолгий срок своей борьбы за независимость, он оставил яркий след, вложив надежду в сердца храбрых.

Памятник Уильяму Уоллесу