Битва на Синих Водах

В разгар 250-летней войны, которую вели Литва и балтийские племена с Тевтонским орденом (1185–1435), на молодое литовское государство надвигалась новая угроза, татаро-монгольские полчища Золотой Орды с юго-востока. Это побудило Литву к сложной балансировке в военных, политических и стратегических делах. В 1356 году она заключила союзный договор с Польшей, а в 1358 стала вести переговоры с императором Карлом IV о возвращении земель, захваченных тевтонскими рыцарями. Также были предприняты попытки объединиться с Орденом для защиты от монгольских завоевателей (договориться в этом отношении не удалось). В 1356 году Золотая Орда провела успешную военную кампанию в Азербайджане. Однако смерть хана Джанибека в 1357 году привела к гражданской войне, и Литва также была вовлечена в эту ожесточенную борьбу на территории Руси. Примерно в 1357–1358 годах Литва установила контроль над Брянском, находившийся под властью татар, расположенным к юго-востоку от Смоленска. Возможно, сами брянцы, недовольные наместниками Золотой Орды, пригласили литовцев. Это было началом свержения ига Золотой Орды на западных землях Руси.

Битва на Синих Водах

В 1362–1363 годах, руководствуясь своими долгосрочными политическими и экономическими целями, Литва под руководством великого князя Ольгерда предприняла широкомасштабную военную кампанию против Золотой Орды. В начале этой военной операции, Ольгерд, действуя на востоке от Киева, захватила город-крепость Коршев, один из опорных пунктов татар. Это привело к открытому столкновению с Золотой Ордой. Продвинувшись дальше, Ольгерд стал лагерем у важного международного торгового пути, соединяющего Восток и Запад, проходящего через Голубые воды. Это было место сосредоточения армии Золотой Орды, военно-административный центр, резиденция хана-наместника. Литовскому войску противостояли армии трех татарских ханов: Кутлуг-Бей, Хаджи-Бей, Дмитр (потомки Джучи, сына Чингисхана). Каждая из трёх армий ханов по традиции состояла из 30 тысяч солдат, но, учитывая боевые потери к тому времени, считается, что их численность была около 20 тысяч бойцов (вся армия золотоордынцев насчитывала около 60 тысяч). Между 24 сентября и 25 декабря 1362 года на реке Синюха (Украина), недалеко от крепости Торговица произошла решающая битва этого противостояния. Ольгерд перегруппировал свою армию в шесть отрядов (у него было около 40 тысяч воинов) против трех крупных татарских соединений в полукруге, чтобы у врага не было возможности окружить его. Первая атака татар на литовский центр была успешно отражена, удары по флангам тоже удалось отбить. И когда к концу дня монгольские ханы бросили в атаку свои главные силы, тяжёлую кавалерию, она завязла в литовской обороне, и Ольгерд не медля контратаковал золотоордынцев с фланга свежими резервами, располагавшимися в густой роще. Линия фронта татарской армии была прорвана. Разбитое войско татар стало поспешно отступать, их преследование продолжалось до вечера. Не сумев перегруппироваться (скорее всего сказалось отсутствие единого главнокомандующего), армии Золотой Орды, понеся большие потери, окончательно покинули место сражения. Источники того времени упоминают, что «много мирз и уланов» погибло на татарской стороне. Поражение войск Золотой Орды означало освобождение большого региона Руси от татарского ига, и выход Литвы к Черному морю. Ставка татарских ханов перешла в Крым. Впервые в Восточной Европе армии Золотой Орды потерпели полное поражение, что сильно подорвало ее влияние в западной Руси, и заставило монгольских ханов отказаться от планов дальнейшего завоевания Европы.