Томас Бекет

Томас Бекет (21 декабря 1118 — 29 декабря 1170) родился в Лондоне, в благополучной семье купца саксонского происхождения, его жизненный путь был неоднозначен. В юности он был надменным и гордым, эгоистичным и высокомерным, тщеславным и угождающим более сильным, но в дальнейшей жизни стал одним из самых набожных архиепископов 12-го века.

Томас Бекет

В детстве Беккета отправили во Францию на учебу. Вернувшись в Англию, он присоединился к свите Теобальда, занимающего пост архиепископа Кентерберийского. Административные навыки Бекета, его обаяние, интеллект и дипломатия продвигали вверх саксонского юношу по служебной лестнице. Архиепископ отправил его в Париж для изучения права и по возвращении в Англию сделал его архидьяконом Кентерберийским. Несмотря на различный статус, лучшим другом Томаса был принц Генрих, который впоследствии стал королем Англии Генрихом II. Они вместе вкушали все прелести молодой жизни, проводя друг с другом всё свободное время, люди говорили, что у них «было одно сердце и одна голова на двоих». Когда в возрасте 21 года Генрих стал королем, то Бекета он назначил своим канцлером. Оба трудоголики, они неустанно работали, чтобы установить закон и порядок в Англии. Именно во время правления Генриха появились такие юридические термины, как «суд присяжных». Судьи короля трудились по всей стране, руководствуясь общим правом - законом всех свободных людей. Исключением была Церковь, которая имела собственные суды и свои законы. Священники, которые убивали или насиловали, могли избежать правосудия по общему праву, требуя права быть судимым только в епископском суде. Наихудшее наказание для них было, суровое покаяние или, в исключительных случаях, отлучение от Церкви. Значительная часть власти в стране в то время находилась в руках богатых священнослужителей и епископов, и хотя Церковь клялась в верности королю, они настаивали на том, что их истинная преданность была отдана Богу и его земному представителю, Папе Римскому. После смерти архиепископа Кентерберийского в мае 1161 года Генрих, используя этот шанс, решил подчинить себе Церковь, назначив своего лучшего друга Томаса на недавно освобожденный пост. Однако став архиепископом, поведение Беккета изменилось, по-видимому, при принятии сана, он пережил духовное перерождение. «Переродившийся», Томас полностью изменился, с тех пор он носил монашеское одеяние, которое доходило до колен и кишело всеми видами дикой природы. У него была очень скудная диета, в основном хлеб и вода, Бекет стал аскетом в полном понимании этого слова. Король Генрих и Томас оставались в дружеских отношениях до тех пор, пока их интересы не столкнулись. В 1163 году каноник, обвиняемый в убийстве, был оправдан церковным судом. Общественный протест требовал справедливости, и обвиняемый предстал перед судом короля. Протест Бекета остановил это разбирательство, но и побудил короля Генриха изменить законы, чтобы расширить юрисдикцию своих судов над духовенством. Генрих заявил, что священники теперь будут подчиняться законам его страны, но Бекет настаивал на том, что Церковь выше закона. Их противостояние достигло апогея в замке Нортгемптон в октябре 1164 года, когда сторонники Генриха поставили под сомнение верность Томаса своему королю, обвинив его в предательстве и растрате казны, будучи канцлером. Перед тем, как Томас принял стратегическое решение, бежать во Францию, он произнёс на суде резкую речь, заставившую замолчать его обвинителей. Бекет провел около шести лет в изгнании, пока все не успокоилось. Он достиг перемирия с Генрихом (при посредничестве короля Франции) и смог вернуться в Кентербери. Проповедуя в Рождество 1170 года, Томас снова проявил свой бурный характер, когда он отлучил от Церкви некоторых своих коллег-епископов за поддержку короля, произнеся: «Пусть они все будут прокляты Иисусом Христом!» Генрих пришел в ярость, когда услышал об этой выходке, и, как говорят, произнес роковые слова: «Неужто никто не избавит меня от этого назойливого священника!» Четверо рыцарей Генриха, вероятно, не самых умных из свиты короля, восприняли это как призыв к действию и немедленно отправились в Кентербери. 29 декабря они ворвались в Кентерберийский собор, где и нашли Беккета перед Главным алтарем, служившего Вечерню. Один из рыцарей подошел к нему и плашмя мечом ударил Беккета по плечу. Похоже, что рыцари поначалу не собирались убивать архиепископа, но, после того как Томас выдержал первый удар и не стал умолять о пощаде, они вчетвером напали на него и убили.

Убийство Томаса Бекета

Эдуард Грим, монах, наблюдал за этим зверством из укрытия у алтаря. Он написал об увиденном через некоторое время после этого страшного события. Из его записей нам известно, что они проломили череп Бекета, разбросав по полу собора его содержимое! Генрих был в ужасе, когда услышал эту новость, полагая, что именно его слова стали причиной смерти Беккета. Рыцари, которые пошли на это убийство, чтобы заслужить благосклонность короля, впали в позор. Четыре года спустя, совершив покаяние, король надел рубище, и прошёл босиком по улицам Кентербери, а восемьдесят монахов высекли его. Генри завершил свое искупление, проведя ночь в склепе Томаса. Бекет был немедленно провозглашен мучеником и канонизирован в 1173 году, после чего его усыпальница в Кентерберийском соборе стала важнейшим центром паломничества в Англии, а его мощи были размещены в церквях по всей Европе. Святой Томас продолжал быть популярной, культовой фигурой до конца средневековья. К сожалению, гробница Бекета была полностью разрушена во время Реформации в 1540 году, когда король Генрих VIII приказал уничтожить его останки и стереть все упоминания о его имени (так он боролся с Католической Церковью в Англии). Сегодня место смерти Томаса Бекета в Кентерберийском соборе отмечено простым камнем с его именем.

Место гибели Томаса Бекета