Сигизмунд III

Сигизмунд III (1566 - 1632), король Польши (1587-1632) и Швеции (1592-1599) стремился создать союз между Польшей и Швецией, но вместо этого, его правление привело к враждебным отношениям и войнам между этими двумя государствами, продолжавшиеся до 1660 года.

Сигизмунд III

Вступление на престол Сигизмунда III вселяло надежду на союз Польши со Швецией, так как он принадлежал к династии Васа, будучи сыном короля Юхана III Ваза короля Швеции и Екатерины Ягеллонки. Сигизмунд взошёл на трон Польши в августе 1587 года, поддержанный своей тётей Королевой Анной, гетманом Яном Замойским и дворянами, преданными семье Зборовских, он сменил на престоле своего дядю, Стефана Батория, но для этого ему пришлось пойти на уступки польской шляхте, власть Сейма была увеличена, за счёт королевской. Был ещё один претендент на Польскую корону, Максимилиан III Австрийскиий, однако он был побеждён и взят в плен Яном Замойским в битве при Бичине. В 1592 году Сигизмунд III женился на австрийской герцогине Анне (он очень хотел видеть Габсбургов в числе своих союзников) и после смерти отца в том же году получил разрешение Сейма принять шведский престол. Сигизмунд III стал королём Швеции в 1594 году, но только после обещания поддержать шведскую лютеранскую церковь. Оставив регентом в Швеции дядю (позже Карл IX ), Сигизмунд вернулся в Польшу в июле 1594 года. Однако, неблагодарный родственник поднял восстание (шведские лютеране очень боялись, что ревностный католик, Сигизмунд, приведёт их церковь обратно, в католическое лоно, и поддержали Карла), а когда Сигизмунд вернулся в Швецию с армией, Карл IX победил его в битве у Стонгебру (1598), став королём Швеции в 1599 году. Решением парламента Риксда, состоявшимся в Стокгольме 24 июля 1599 года, Сигизмунд официально лишался трона. У него была возможность оставить корону Швеции своему сыну, Владиславу (на не больших условиях шведы готовы были признать его своим монархом), но скорее всего Сигизмунт сам надеялся отвоевать престол и не пошёл на это. Вся последующая внешняя политика Сигизмунда была направлена на восстановление своей власти, и с 1600 года Польша и Швеция были вовлечены в военный конфликт. Ища союзников, Сигизмунд пытался сохранить тёплые отношения с австрийскими Габсбургами. Когда его первая жена умерла в 1598, он женился на ее сестре Констанции в 1605, но этим только спровоцировал своих противников, уже недовольных его решением ввести правило большинства вместо единодушия в Сейме, в развязывании гражданской войны (1606 – 1608 гг.). Польское дворянство Речи Посполитой получило слишком много привилегий, и единственным их желанием, было сохранение этой власти. Низшие и средние классы часто эксплуатировались и облагались грабительскими налогами со стороны богатых или влиятельных семей. Подавив восстания, Сигизмунт направил необузданную энергию шляхты на восток, воспользовавшись смутой в Московии, были не надолго захвачены Москва и Смоленск. В то время когда армия Сигизмунда сражалась с османами в Молдавии (1617 – 1621), Густав II Адольф Шведский (сын Карла IX) атаковал земли Сигизмунда, захватил Ригу в 1621г. и почти всю польскую Ливонию. Сигизмунд III, подписал Альтмаркское перемирие со Швецией в 1629 году, так и не вернув корону Швеции. Более того, его борьба за возвращение шведского престола привела к потере Ливонии Польшей и снижению авторитета королевства на международной арене. К концу своего правления Сигизмунд III полностью отошел от политики и посвятил себя исключительно семейным делам. Вскоре после смерти жены Констанции, Сигизмунд тяжело заболел, у него были серьезные психические и психологические расстройства. Он умер от инсульта 30 апреля 1632 года в возрасте 65 лет в Варшаве и был похоронен в Вавельском соборе в Кракове.

памятник Сигизмунду III в Варшаве

Унаследовал трон Польши его сын, король Владислав IV. Правлению польского короля Сигизмунда III часто приписывают начало конца польского величия. Его критикуют в Польше за сомнительные решения, которые плохо повлияли на положение страны. Однако, особенно националисты, с восторгом вспоминают его восточные завоевания территорий для Речи Посполитой, создание крупнейшей страны в Европе 16-го и 17-го века, которая просуществовала до окончательного раздела в 1795 году.