Михаил Адриансзон де Рюйтер

22 апреля 1676 года состоялось морское сражение при Мессине. Испано-голландский флот под командованием испанского адмирала де ла Серда потерпел поражение, что, учитывая двойное превосходство его противника, французского флота во главе с прославленным Абрахамом Дюкеном, никого не удивило. Тем более, что потери обоих сторон были минимальны. Но через несколько дней мир замер. Воюющие государства, а также Великобритания, Дания, итальянские и германские государства обьявили траур. После боя скончался человек, который уже тогда был абсолютной легендой и навсегда вошёл в историю, как величайший из всех адмиралов в истории человечества. Корабль с его телом отправился на родину, и все вражеские корабли и крепости при его появлении приспускали флаг и отдавали королевский салют. Этого человека звали – Михаил Адриансзон де Рюйтер.

Михаил Адриансзон де Рюйтер

В одиннадцать лет внук простого крестьянина поступил юнгой на торговый флот Нидерландов. Это было то самое время, когда молодое государство стремительно превращалось в крупнейшую и богатейшую империю мира. Тысячи кораблей молодой республики перевозили товары по всему свету, ее банки покупали и продавали целые государства, а ее колонии в сотни раз превосходили территорию метрополии. Нью – Йорк ( Новый Амстердам ) и Кейптаун, Рио-де-Жанейро и Джакарта, владения в Карибском море и Тихом Океане, торговые фактории в закрытой Японии и холодной Московии, верные вассалы в лице Дании и Португалии – все это требовало защиты военного флота. И даже торговым кораблям приходилось сражаться с пиратами и испанцами, берберийцами и малайскими головорезами. Не брезговали и сами голландцы каперством. Так что де Рейтер успел пройти суровую морскую и военную практику. Правда, постоянно пытаясь спокойно устроится на берегу. Но судьба явно имела на него другие планы. Богатства Нидерландов не давали покоя всем другим державам, поэтому мир и покой приходилось поддерживать часто сражаясь. Когда вспыхнула очередная война с Испанией, бывшего капитана торгового флота в 34 года назначили контр-адмиралом флота военного. Спустя год у Сент-Винцента де Рейтер впервые продемонстрировал то, что стало затем истиной, не допускавшей сомнений. Не важно, во сколько раз противник превосходит голландский флот. Пока им командует де Рейтер – его разбить невозможно. За свою 34 летнюю военную карьеру адмирал не потерпел ни одного поражения. В следующей войне, уже с Англией, де Рейтер успел одержать две крупных победы при Плимуте и Гернси, но общий ход войны складывался не в пользу голландцев, они потеряли слишком много кораблей и адмиралов, торговля страдала, и им пришлось пойти на уступки англичанам. После заключения мира де Рейтер сражался с берберийскими пиратами, обеспечивая средиземноморскую торговлю республики. Вернулся он уже прямо в разгар второй англо-голландской войны, после разгрома флота, когда Нидерланды находились на краю гибели, и поднял свой флаг на корабле который потом знал каждый военный моряк Европы – Зевен Провинсиен ( Семь Провинций). Адмиралу пришлось все создавать заново. Строить корабли, обучать матросов, создавать первых на земле морских офицеров, впервые создавать военно-морскую стратегию. И ему удалось совершить чудо – при Шевенгене его новый флот сокрушил вдвое более сильный английский, а затем де Рейтер прошел до Лондона по Темзе, сжигая прячущиеся в реке корабли. Англия в панике запросила мира. Неладно было только дома. Разброд в политике семи провинций выплеснулся в переворот и во главе республики встал Вильгельм !! Оранский. Но народ верил в де Рейтера как в Спасителя и новый правитель сделал его главнокомандующим всем флотом всех провинций. Несколько лет уже стареющий адмирал делал все для подготовки к решающей схватке. Он знал, что англичане слишком жадны, чтобы отступить надолго. Так и случилось. В 1672 году на Нидерланды напали сразу Англия, Франция и германские княжества. На суше противник был сильнее в 12 раз, на море «всего» в пять. Маршал Д,Артаньян захватывал одну крепость за другой. Громадный флот закрыл побережье Республики и население голодало. Готовилась высадка десанта для последнего удара. Но раз за разом де Рейтер бил англо-французский флот.

Голландский флот против английского

Габбард и Флиссиген, Солсбей и Тексель – победа за победой дали голландцам надежду, а проведенные караваны дали хлеб и оружие. Затопив часть собственной страны, жители Соединенных Провинций остановили вторжение, а чудовищная армада вторжения отползала к Дувру. Офицеры разбитого английского флота на шлюпках приплывали к кораблю де Рейтера, чтобы хоть одним глазом увидеть легендарного уже флотоводца. Если он удостаивал кого-либо из английских адмиралов и офицеров приглашения на борт – выше чести уже не могло быть. Свои моряки дали ему прозвище «дедушка» и одного его слова хватало, чтобы даже его недовольные подчиненные-дворяне бросались выполнять любой приказ. Голландия получила почётный мир со всеми противниками, кроме Франции. Флот последней не смел появится в Северном море и война явно заканчивалась победой. Но голландцам пришлось спасать старого врага, а теперь союзника – Испанию. Адмирал Дюкен вдребезги разносил испанские и итальянские эскадры в Средиземном море. Испанцы обещали любые блага, чтобы на помощь им прислали де Рейтера. Он выступил против. Он доказывал, что испанцы ненадежны, что кораблей для посылки на Сицилию слишком мало, что поражение неизбежно. Его обвинили в трусости – он проигнорировал даже это. Но Правящий Совет прислал ему приказ от имени народа Соединенных Провинций подписанный всеми депутатами и де Рейтер подчинился. На горстке старых кораблей, лишенный флагманского корабля и ближайших помощников он отправился на свою последнюю войну. Сначала ему повезло, он не нашел испанцев и первый бой принял сам. Его 15 кораблей победили в бою у Огасты 29 более крупных и сильных французских. Но вскоре подошел флот гранд-адмирала де ла Серда и Микаэль был вынужден сдать командование. Он еще успел в битве при Мессине спасти испанский флот от полного разгрома и обратить в бегство французский авангард, но ядро оторвало ему ногу. Он продолжал командовать отступлением флота после бегства де ла Серды и успел продиктовать отчёт о бое. Последнее, что он успел сделать перед смертью по свидетельству своих офицеров – помолиться за Республику Соединенных Провинций.


Сведения об авторах: Учитель истории высшей квалификации Д.Н.Садиков