Битва при Пидне

Во втором веке до н.э. Римская республика стала расширять своё влияние вдоль берегов Адриатики. Несколько южных греческих городов поддержало римлян, им не нравился подъём Филиппа V Македонского. Эти события привели к конфликту между Римом и Македонией, который перерос в военные столкновения, известными как македонские войны. В июне 168 г. до н.э. римский полководец Луций Эмилий Павел и Персей Македонский (сын Филиппа V) встретились в битве при Пидне, городом на северо-востоке Греции. В итоге этого сражения империя, основанная Филиппом II и его сыном Александром Великим прекратит своё существование, а Римские войска будут доминировать в Средиземном море. Эта решающая битва между македонцами и римлянами произошла после долгих лет вражды, начавшейся около 215 г. до н.э.. Это была отличная возможность ответить на вопрос, что лучше: фаланга Македонского или легионы Рима. Римляне впервые провели военные действия в Греции, когда Ганнибал Барка из Карфагена воюя с Римом во время Второй Пунической войны.(218-201 до н.э.), вступил в союз с Филиппом V Македонским. Увидев угрозу своему суверенитету, греческие города-государства обратились за помощью к Риму - союзнику Иллирии - и вместе они не позволили Филиппу завоевать полуостров. Был достигнут непростой мир, положив конец Первой Македонской войне. К сожалению, как для Рима, так и для Греции, Филипп не хотел смириться с таким положением дел и возродил планы захвата всей Греции, развязав вторую Македонскую войну. В 200 г. до н.э. он заключил еще один союз, на этот раз с Антиохом III, правителем империи Селевкидов ( Сирия ). В 197 г. до н.э. римляне одержали победу над силами Филиппа в битве при Киноскефалах, где он потерял более 13 000 человек. Филипп понял, что не сможет победить более многочисленную армию Рима, и отказался от своих планов. В 194 году до н.э. римские войска вернулись домой, и на короткое время Греция была свободной от их присутствия. В 190 г. до н.э. царь Антиох, расширивший свою империю до Малой Азии и Балкан, бесславно закончил свою войну с Римом после катастрофического поражения в битве при Магнезии, командующим римским войском был Сципион Африканский (победитель Ганнибала при Заме). Все завоеванные земли были потеряны для Антиоха. Бездействие Филиппа, фактически помогло Риму в борьбе с Антиохом. Сражаясь в Греции римские войска были в себе уверенны, полагая, что их военная подготовка в сочетании с манёвром и скоростью принесет им победу. Успехи Рима были достигнуты в первую очередь благодаря их армии - армии, которая показала себя гораздо более приспособленной к ведению современного боя в то время. Это были победы легиона над фалангой - победы обоюдоострого гладиуса (римского меча) над 18-футовой сариссой (македонским копьём). Былые сражения давно показали мощь фаланги, формации, которая помогла в завоевании Персии, и образованию государства Филиппа II и его сына Александра. В 4 веке до нашей эры македонцы обладали армией с улучшенным вооружением и тактическими способностями (тактика молота и наковальни), которая сформировала империю, охватывающую большую часть известного мира, но это была формация, зависящая главным образом от сплоченности, если плотность строя нарушался, эффект от фаланги уменьшался в разы.

Македонская фаланга

Римляне поняли ещё одну серьёзную слабость фаланги: она была уязвима как для фланговых, так и для тыловых атак. Эта ошибка в конечном итоге приведет к поражению македонцев и концу их доминирования в Греции. Битва при Пидне была не первым столкновением фаланги и легионов. В начале фаланга оказала достойное сопротивление противнику. В 280 году до н.э., когда Рим расширял свои владения, город Тарент обратился за помощью к Пирру царю Эпира. Римляне были наголову разбиты, его армией в битве при Гераклее. В следующем году войска Пирра и римлян снова встретились при Аускуле, и снова Пирр и его армия численностью в 40 000 бойцов одолели римлян, понеся большие потери (Пиррова победа). Это были, в военном отношении, поражения римского легиона перед греческой фалангой. При Филиппе V обмундирование бойцов мало изменилось. Македонский солдат был вооружён устаревшей сариссой, ксифосом, коротким мечом для рукопашного боя и щитом, свисающего с левого плеча; обе руки были свободны, чтобы нести длинное 18-футовое копьё. Фаланга была хороша на чистой, ровной поверхности земли, и могла вести бой только в одном направлении и была неповоротлива, ей требовались более легкие войска на флангах для защиты. Римские легионы, напротив, были гораздо более манёвренными и могли действовать на любой местности. Как и у фаланги, легион имел достаточно плотный строй. Обычно его численность составляла примерно 5000 человек, он был разделен на манипулы: в каждой манипуле было две центурии (80-100 человек). Помимо короткого меча, гладиуса легионер имел скутум – большой щит и пилум, своеобразный 2-х метровый дротик.

Легионы Рима

В 179 году до нашей эры Филипп V умер, престол унаследовал его сын Персей. Он решил воплотить в жизнь мечты своего отца о подчинении всей Греции. В 172 году до нашей эры разразилась война между Эвменом II Пергамским царём и Персеем; Евмен начал завоёвывать территории как в Малой Азии, так и на Балканах. Это вызвало значительную обеспокоенность в Риме. Но когда Персей заключил союз с германцами, врагами римлян, сенат Рима принял решение, вступить в схватку на стороне Евмена. Персей одержал победу в трех отдельных битвах (171-170 до н.э.), но не решался развить свой успех, перейдя в наступление, он выбрал оборонительную тактику. В 168 г. до н.э. Сенат выступил с инициативой назначить нового полководца, который возглавит римские войска против Персея. Выбор пал на консула Луция Эмилий Павла. В июне 168 года до н.э. Павел прибыл в Грецию и первым делом наладил дисциплину в римской армии, боевой дух которой, на тот момент, был очень низкий. Подготовив войска и проведя разведку Луций Эмилий Павел подошёл к горе Олимп, надеясь быстрым маршем обойти её с северо-запада и напасть на лагерь македонцев. Узнав об этом плане, Персей решил не сражаться и быстро свернул свой лагерь, спасаясь бегством на юг. Павел не собирался позволить македонскому царю сбежать; он перегруппировал своих людей, для преследования Персея, догнав его за пределами Пидны. Римляне разбили свой лагерь у подножия горы Олокрус. У Павла было 25 000 тысяч пехоты 34 слона, в то время как Персей располагал силами в 40 000 пехотинцев и 4000 конниц (без слонов). В самом начале противостояния Персей мог легко победить римлян; помешав римским отрядам снабжения добраться до своих основных сил. Вместо этого обе стороны готовились к битве (был ли Персей слишком самоуверен или благороден останется загадкой). В ночь на 21 июня 168 г. до н. Э. Произошло лунное затмение, которое предсказал один римский легионер. Это был знак того, что боги благоволили римлянам. Чтобы почтить богов, римляне принесли в жертву вола и телёнка. Македонцы же интерпретировали затмение совершенно по-другому; для них это был не добрый знак, предвещавший поражение. В начале следующего дня было объявлено перемирие, позволяющее обеим сторонам запастись водой из ручья, протекавшего между двумя армиями. Перемирие было недолгим, пришло время сражаться. Персей и его люди смело пошли в наступление, две фаланги в центре, наемники слева и кавалерия справа. Павел расположил своих людей в оборонительной позиции у подножия горы. Битва длилась всего около часа. В самом начале сражения македонцы имели некоторый успех; римляне начали отступать, но это длилось не долго, поскольку армия Персея замедлилась, фаланга попала на пересечённую местность, создались разрывы в строю. Немедленно среагировав на это, Павел послал своих слонов в бой против левого фланга Персея, легковооружённые наёмники в панике разбежались. Римские легионы тут же атаковали фалангу с незащищённой стороны. Македонцы были вынуждены бросить свои сариссы и использовать ксифосы (мечи), началась рукопашная схватка, в которой у римлян было ощутимое преимущество. Видя, что поражение неминуемо, Персей бежал с поля боя, сначала в свою столицу Пелла, а затем в Самофракию. Потери македонцев оказались огромными, 20 000 бойцов убиты и 6000 взяты в плен, 5000 сбежали. Рим потерял только 100 человек, 400 были ранены. Персею не удалось избежать плена. Его отвезли в Рим и провели по улицам в кандалах; полное унижение для царя Македонии, но символ победы для римлян.

Триумф Рима

Пидна и её окрестности были разграблены и разорены. Вся Греция тогда была в тяжёлом положении, римляне захватили и Афины, и Коринф. Это сражение подвело итог третьей македонской войны. В результате всех предыдущих войн Рим не делал территориальных завоеваний, но после битвы при Пидне их политика в этом вопросе изменилась. Римский сенат решил оккупировать Грецию и Македонию. Рим теперь контролировал Адриатику. Греческая культура помогла возвыситься Риму, но его благодарностью было завоевание греков и доминирование в Средиземном море в течение многих веков.