Осада Константинополя (717-718)

Вторая арабская осада Константинополя (717-718) была предпринята армией мусульман, как с суши, так и с моря. Сухопутные войска во главе Маслама ибн Абдул-Малика были разбиты совместной армией Константинополя и их болгарскими союзниками, в то время как военно-морской флот арабов был уничтожен греческим огнем, а его остатки впоследствии затонули, попав в шторм при возвращении домой. После этих событий попытки исламской экспансии в Европу с Востока были прекращены почти на тысячелетие. После первой осады Константинополя арабами (674-678), мусульмане предприняли вторую решительную атаку на город. 80-тысячная армия во главе с Масламой, братом халифа Умара II, пересекла Босфор из Анатолии, чтобы осадить Константинополь по суше, в то время как огромный флот арабских военных галер, численность которых первоначально составляла 1800 единиц, вошёл в Мраморное море на юге города. Император Лев III смог использовать неприступные стены Константинополя в своих интересах, и арабская армия не смогла их преодолеть, в то время как арабские галеры не смогли войти в Босфор, поскольку они подвергались постоянному нападению и преследованию со стороны греческого флота, который очень эффективно использовал греческий огонь. В Константинополь постоянно шли поставки всего необходимого через Черное море, и христиане не испытывали особых трудностей, в отличие от арабских войск, которые понесли огромные потери из-за болезней и голода в течение зимы, поскольку не смогли обеспечить постоянный подвоз провизии и были вынуждены питаться верблюдами, лошадьми и ослами. Весной прибыл египетский флот со свежим подкреплением, но последующие атаки арабов на город результатов не принесли.

Битва за Константинополь

Болгары, которые установили дружественные отношения с византийцами годом ранее при хане Тервеле, из-за надвигающейся арабской угрозы, пришли на помощь осажденному городу. Мусульмане, уставшие от длительной осады, истощенные болезнями и голодом и деморализованные отсутствием успеха в атаках на город, потеряли почти половину своего войска в результате нападения болгар в июле. Летописцы тех лет сообщают, что в первом нападении булгар погибло не менее 30 000 арабов. Постоянные атаки болгар в тылу арабов заставили последних возвести ряд фортификационных сооружений. Таким образом, мусульмане оказались между двух огней (с Константинополя участились вылазки и контратаки). Не в силах продолжить осаду под натиском с двух сторон, в августе арабы были вынуждены отказаться от своих амбиций захватить Константинополь. Часть арабской армии пыталась уйти обратно через Анатолию, в то время как остальные пытались бежать морем на оставшихся арабских судах. По пути следования разрушительный шторм обрушился на арабский флот, уничтожив почти все галеры, только пяти судам удалось добраться до места назначения. До дома добралась ничтожная часть мусульман, бежавших морским путём. Эта битва была серьезным ударом по авторитету халифа Умара II, и расширение Омейядского халифата было сильно замедлено во время его правления. Это сражение имеет огромное историческое значение в том, что, если бы Константинополь пал перед этой грозной силой арабов, Византийская империя, скорее всего, распалась бы и открылись бы новые возможности для исламской экспансии в Европу за 700 лет до вторжения Османской империи. Многие современные арабские историки смотрят на вторую арабскую осаду Константинополя в том же свете, в каком западные историки видят битву при Пуатье, как на ключевую веху в истории, которая повернула вспять поток исламских вторжений в Европу, гарантируя, что христианство станет доминирующей религией, в то время, когда Европа находилась в состоянии беспорядка после упадка Римской империи.