Мерсия

Королевство Мерсия (с. 527-879 н.э.) англо-саксонское государство, находившееся в центре Британского острова. Оно граничило на юге с Королевством Уэссекса, на западе с Уэльсом, на севере с Нортумбрией, и на востоке с Восточной Англией. Мерсия была основана легендарным королем Икелем (ок. 515 - ок. 527 г. н.э.), который приплыл со своим племенем, позже известным как «Иклинги», на Туманный альбион из Германии. В течение первых 100 лет Мерсия боролась за сохранение своих границ и защиту своих интересов от нападок соседних королевств, но многое изменилось, с приходом к власти короля Пенды (625-655 гг. Н.э.), который положил начало периоду могущества Мерсии, достигшего своего расцвета при Оффе (р. 757-796 гг. Н. Э.), величайшего из монархов Мерсии. При его правлении возвели огромную насыпь ("вал Оффы") длиной в 148 миль (238 км), вдоль границы с кельтскими племенами. Эгберт король Уэссекса (ок. 802-839 г. н.э.) своей политикой ослаблял мощь Мерсии, и, по мере того как Уэссекс набирал силу, Мерсия слабела еще больше в результате постоянных набегов викингов. В итоге мерсийцы потеряли свою независимость в 879 году н.э., когда Кёлвульф II (ок. 874-883 гг. Н.э.) подчинился викингам, став их королем-марионеткой. Позже, Мерсия перешла под контроль Уэссекса при Альфреде Великом (ок. 871–899 гг. Н. Э.), и полностью утратила свою автономию при короле Эдуарде (ок. 899—924 гг. Н.э.).

Англия в 7-ом веке

Основание Мерсии началось в 527 год н.э. с постройки городского центра на месте современного Тамуэрта, что отмечено в хрониках 13-го века н.э.. Преемником Икеля стал его единственный сын Снебба (ок. 535 г. - ок. 545 г. н. Э.), которого сменил его сын Синевальд (ок. 545 г. - ок. 580 г. н. Э.); об их правлении известно очень мало. Недостаток информации об этих и более поздних событиях в истории Мерсии - связан с набегами викингов, кельтов и постоянными войнами с соседними королевствами. Историк Роджер Коллинз пишет: "Завоевания викингов девятого века и войны десятого, по-видимому, настолько эффективно уничтожили материальные и интеллектуальные записи королевства Мерсии, что все то, что сейчас сохранилось, это горстка хартий, небольшое количество рукописей, несколько великолепных, хотя и фрагментарных каменных резных фигурок в церкви Бридон-на-холме, и большой пограничный вал короля Оффа. Из мерсийских законов, которые действительно существовали, и из хроники королевства, до наших дней дошли их немногие элементы, но этого оказалось достаточно, чтобы составить хронологию развития Мерсии". Последующий правитель, Креода (ок. 580 - ок. 595 г. н.э.), посодействовал созданию королевства Восточная Англия. Его преемник, Пибба (ок. 595 - ок. 606 г. н.э.), расширил территорию Мерсии, отодвинув её границы на запад. Скорее всего это и привело к битве при Честере в ок. 616 г. н. Э. и, возможно, в ней участвовал преемник Пиббы Керл (ок. 606 - ок. 625 г. н. Э.), о правлении которого мало что известно (даже неясно, кем он был и как пришел к власти). Король Этельфрит из Нортумбрии в этом сражении (ок. 593-616 гг. Н.э.) победил валлийцев и их союзников, включая (возможно) Керла. Причины битвы неясны, но вполне возможно, что Этельфрит так отреагировал на агрессию Мерсии, поскольку Керл расширял своё влияние на восточные уэльские племена. Пенда, сын Пиббы, был следующим монархом Мерсии, последним из языческих правителей королевства, его государство стало самым могущественным в регионе. Пенда победил западносаксонского короля, затем Эдвина Нортумбрийского, при помощи валлийцев. Он расширил Мерсию на север и запад. В 642 году н.э. Освальд из Нортумбрии (позже известный как Св. Освальд, ок. 634-642 н.э.) сплотил свои войска, чтобы восстановить власть Нортумбрии, но был побежден и убит. Религиозные убеждения Пенды считались важным фактором в его победах. Все монархи, которые боролись против него, были христианами, и его постоянные военные успехи доказывали превосходство языческих богов над новой христианской верой. К 650 году н.э. Пенда контролировал большие части Уэссекса и Нортумбрии и имел прочный союз с Восточной Англией и уэльскими племенами. Однако в 655 г. н.э. ему бросил вызов брат Освальда Освиу (ок. 642-670 гг. Н. Э.), который контролировал северную область Нортумбрии. Пенда дал бой Освиу в ноябре 655 г., но потерпел поражение и погиб в битве при Винведе. Победа Нортумбрии привела к христианизации Мерсии и разделению королевства. Сын и преемник Пенды, Педа (ок. 655-656 г. н.э.) обратился в христианство, прежде чем занять трон, и каждый король Мерсии после него станет христианином. Освиу разделил Мерсию пополам, оставив Педе юг и управляя севером между 655-658 гг. Освиу был свергнут и изгнан Вульфером (ок. 658-675 гг. Н. Э.), одним из сыновей Пенды. В свою очередь, последний был побежден в 675 году Эсвином Уэссексским (ок. 674-676 гг. Н. Э.), который вернул захваченные Мерсией земли. На смену Вульферу пришел другой сын Пенды, Этельред I (ок. 675-704 гг. Н. Э.), который сосредоточил свою дипломатию на отношениях с Нортумбрией. Он установил четкую границу между двумя королевствами и заключил союз, вступив в брак с представительницей нортумбрийской королевской семьи. Почти ничего не известно о правлении следующих двух королей, Коэнреда (ок. 704-709 гг. Н. Э.), и Кеолреда (ок. 709-716 гг. Н.э.), сына Этельреда I. Преемником Кеолреда стал Этельбальд (ок. 716-757 гг. Н. Э.), он расширил королевство на юге и востоке. Однако в 752 году н.э. Кутред Уэссекский (р. 740-756 н.э.), восстановил первенство своего королевства в регионе, отвоевав у Мерсии потерянные территории. Этельбальда на троне сменил Беорнред (ок. 757 г. н.э.), который правил совсем не долго, он был свергнут Оффой.

Король Оффа

Оффа считается величайшим королем Мерсии и самым значительным англосаксонским монархом до появления Альфреда Великого. Он правил 39 лет, в течение которых завоевал Королевство Кент, покорил Суссекс и организовал брак своей дочери Эдбурги (ок. 787-802 гг. Н.э.) с Беортриком, королем Уэссекса (ок. 786-802 гг. Н.э.), благодаря этому он легко контролировал оба королевства ( Мерсию и Уэссекс ). Оффа установил прочные дипломатические отношения с правителями на континенте, особенно с Карлом Великим (король франков 768-814 гг., Император Священной Римской империи , 800-814 гг. Н.э.), и улучшил экономику Мерсии с помощью торговли. Однако наиболее всего он стал известен благодаря чуду средневековой инженерии: Валу Оффы. Это барьер, сохранившийся до наших дней в виде руин, который проходит вдоль границы между Уэльсом и Англией. Оффа проводил военные кампании против валлийцев по крайней мере четыре раза в течение своего правления, и известно, что валлийцы сами часто нападали на Мерсию. Вал, вероятно, был построен для предотвращения или замедления этих вторжений, но все записи о ее назначении или строительстве были потеряны. Единственное упоминание о Оффе, как о строителе этого защитного сооружения есть у Ассера (ок. 909 г. н.э.), биографа Альфреда Великого. К 794 г. н. Э. Оффа стал настолько могущественен, что смог взять под контроль и Восточную Англию, казнив их короля, для этого ему не нужно было даже собирать армию. Этот период времени характеризуется, как «золотой век» процветающей Мерсии. К сожалению, это процветание не будет длиться долго после его правления. На смену Оффе пришел его сын Экгфрит (ок. 796 г. н.э.), который правил менее 150 дней, и был убит (скорее всего, в качестве возмездия за гонения на некоторых дворян, которых Оффа убил, чтобы обеспечить преемственность своего сына). Его сменил Кенвульф (ок. 796-821 гг. Н. Э.), потомок Пенды. Ему приходилось постоянно подавлять восстания на южных территориях Мерсии, сохраняя при этом свои северные границы. Его трон наследовал родной брат Кёлвульф І (ок. 821-823 гг. Н. Э.), который, потерпел неудачу во всех аспектах правления и был свергнут дворянином Беорнвульфом (ок. 823-826 гг. Н.э.). С 802 года в Уэссексе правил король Эгберт, который занимался усилением своей армии и её модернизацией. В 825 году Эгберт и его сын Этельвульф (ок. 839-858 гг. Н.э.) одержали победу над Беорнвульфом в битве при Элландуне и навсегда разрушили господство мерсийцев в регионе. Эгберт захватил мерсийские территории Эссекса, Кента, Суссекса и Суррея и оставил Беорнвульфу только центральную часть своего некогда великого королевства. Восточная Англия так же смогла освободиться от господства Мерсии и встала на сторону Уэссекса. Беорнвульф был убит, пытаясь подавить это восстание в 826 году. Его преемник Лудека (ок. 826-827 гг. Н. Э.) погиб, пытаясь сделать то же самое. На смену Лудеке пришел Виглаф (ок. 827-829, 830-839 гг. Н. Э.), которого Эгберт в 829 г. сместил с трона. Однако, в 830 году, Виглаф сумел вернуть себе корону и утвердить независимость Мерсии, скорее всего, путем переговоров с Эгбертом. На смену ему пришел его сын Вигмунд (ок. 839–840 гг. Н. Э.). После него правил его сын Вигстан (ок. 840 г. н. Э.), о котором почти ничего не известно. На смену Вигстану пришел Беортвульф (ок. 840-852 гг. Н. Э.), он первый из королей Мерсии испытал набеги викингов. В 842 г. н. Э. викинги разграбили Лондиниум ( современный Лондон ) и ушли, но в 851 г. н.э. они вернулись, их флот состоял из 350 кораблей. Викинги поднялись вверх по Темзе и снова атаковали Кентербери и Лондон. Беортвульф собрал армию, чтобы противостоять им. Не решаясь атаковать превосходящие силы, норманы ушли на юг, где Этельвульф из Уэссекса и его сыновья Этельбальд и Этельстан разбили их. На смену Беортвульфу пришел Бургред (ок. 852-874 г. н.э.), который женился на дочери Этельвульфа (ок. 838-888 гг. Н. Э.) и обеспечил себе союз с Уэссексом. В 865 г. н.э. Вскоре, большая армия викингов высадилась в Восточной Англии и нанесла удар по Нортумбрии, затем направилась обратно на юг к Мерсии.

Набеги викингов

После битвы с ними в 874 году, Бургред потерял свой трон, бежал в Рим, где позднее и умер. Королём стал Кёлвульф II, которого датчане выбрали в качестве короля-марионетки. В 879 году Кёлвульф II уступил восточную часть Мерсии викингам для колонизации, где стали преобладать датские законы и обычаи, в то время как Кёлвульфу было разрешено управлять в западной Мерсии с согласия датчан. На смену Кёлвульфу II пришел Этельред II (ок. 883-911 гг. Н. Э.), который отказался подчиниться датчанам и вступил в союз с Альфредом Великим. По условиям этого договора Этельред II должен был принять Альфреда как своего повелителя и жениться на его дочери. Альфред победил викингов в Уэссексе в 878 г. н.э. в битве при Эдингтоне и обезопасил свое королевство от будущих атак, возведя систему укрепленных городов, более эффективной армии и строительства военно-морского флота. Этельред сделал то же самое и в Мерсии. В 886 году Альфред был признан королем англосаксов, противиться этому Этельред не мог, он был слишком занят борьбой с набегами и управлением своим королевством. В 892 году викинги под командованием легендарного лидера Гастинга вторглись в Мерсию. Между 892-896 гг. Этельред постоянно отражал их атаки с помощью Уэссекса. Этельреда не стало в 911 году, и Этельфледа ( его жена ) стала править Мерсией, при помощи своего брата Эдварда ( короля Уэссекса ). Когда она умерла в 918 году н.э., на трон не надолго взошла ее дочь Элфвинн (ок. 918 года н.э.), прежде чем Эдвард полностью аннексировал Мерсию под собственным правлением. Мерсия перестала существовать, как государство, её правители проиграли в схватке за корону Англии. Эдвард Уэссекский умер, и его сменил Этельстан, который был королём англосаксов в 824-927 гг., а позже правил, как первый король Англии в 927-939 гг.

Этельстан первый король Англии