Великое княжество Литовское

Великое княжество Литовское на пике своего могущества простиралось от Балтики до Чёрного моря и включало в себя территории таких современных государств, как Литва, Белоруссия, Украина, западная часть России. Литва стала одной из самых влиятельных держав в Восточной Европе (14-16 века). В 13 веке под давлением крестовых походов тевтонских и ливонских рыцарей литовские племена объединились под знаменем Миндовга (ок. 1236 — 1263), а во время правления Гедимина (1316 — 1341) сформировалось Великое княжество Литовское, которое расширило свои границы от верховья реки Двины на севере-западе, до реки Днепр на востоке и до болот Припяти на юге.

Гедимин

После смерти Гедимина страной правили два его сына: Кейстут занимался делами Литвы, предотвращая территориальные посягательства со стороны немецких рыцарей и их союзников, в то время как Ольгерд, титульный великий князь, продолжал экспансионную политику своего отца, завоевывая русинские и татарские территории на востоке, одержав впечатляющую победу над ордынцами в битве на Синих Водах и в итоге выйдя к Чёрному морю. Под сильным влиянием своих русинских подданных, князья Литвы не только реорганизовали свою армию, государственное управление, правовую и финансовую системы по русским образцам, но и позволили дворянству Руси сохранить свою православную религию, свои привилегии и местное самоуправление. На своих западных границах Литве также пришлось вступить в союз с славянским государством: в 1385 году под давлением враждебных тевтонских рыцарей великий князь Ягайло (1377 — 1381) заключил договор с Польшей, согласившись принять римско-католическую веру, жениться на польской королеве, стать королем Польши и объединить оба государства под единым правителем. Ягайло короновался, как Владислав II Ягелло. Впоследствии польское влияние постепенно вытеснило русинские устои в Литве. Однако, Великое княжество Литовское сохранило свою автономию и, под крепкой рукой Витовта, который в 1392 году стал Великим князем Литвы (двоюродного брата Ягайло и его политического соперника), оно расширилось до рек Югры и Оки на востоке и взяло на себя доминирующую роль в политических делах Золотой Орды и восточной части Руси, став самым мощным государством в Восточной Европе. В 1410 году Литва в союзе с Польшей разгромила Тевтонских рыцарей в Грюнвальдской битве. В результате союзные государства получили контроль над северо-западной территорией Жемайтии (подтверждено в 1422 г.) и навсегда устранили угрозу Ордена для Литвы. После смерти Витовта (1430 г.) в Литве сохранилась привилегия иметь своих собственных правителей, которые номинально были подчинены польскому королю, но сохраняли литовскую автономию и ее авторитет в делах Восточной Европы. Когда поляки выбрали 19-летнего Великого князя литовского Казимира своим королём (1447), связь Литвы и Польши стала ещё более тесной. Казимир, в попытке гарантировать независимый статус Литвы, предоставил хартию литовским боярам, провозгласившим его Великим князем (1447), расширяя права и привилегии дворян, давая им обширные полномочия над крестьянством и, таким образом, увеличивая их политическую власть. Впоследствии авторитет Казимира упал (заигрывание со знатью закончилось неважно), и без своего сильного правителя Литва не смогла помешать татарам совершать постоянные набеги на свои южные земли, что несомненно поспособствовало активизации Московии, её князья захватили Новгородскую республику (1479) и Великое княжество Тверское (1485), которые поддерживали тесные отношения с Литвой. В дальнейшем московиты захватили одну треть русинских земель Литвы (1499–1503), а в 1514 году, несмотря на решительную победу литовцев в битве под Оршей (войско Литвы в основном состояло из русинов, нынешних белорусов), и Смоленск, который входил в её состав с 1408 года. В течение 16-го века Литва добилась значительных экономических успехов, включая аграрные реформы, и в целом, казалось, развивалось как сильное, динамичное государство. Однако, когда столкновения между Московией и Литвой возобновились (Ливонская война 1558 – 1583), ресурсы Литвы стали иссякать, и она была вынуждена обратиться к Польше за помощью. Поляки отказали поддержать своего союзника, мотивируя, что их два государства не были формально объединены. Понимая, что в одиночку противостоять Московии будет очень сложно, и когда Сигизмунд II Август (великий князь литовский 1544–72, король польский 1548–72) присоединил треть территории Литвы (Волынскую , Киевскую, Брацлавскую и Подлясскую) к Польше, литовцам пришлось принять Люблинский союз (1569) и создать объединённое с Польшей государство, Речь Посполитая. В соответствии с условиями союза, Литва официально оставалась самоопределяющим государством, равноправным партнером Польши в польско-литовской конфедерации.

Флаг Великого княжества Литовского

Тем не менее, вскоре Литва стала подчиненным членом нового государства. Её дворянство переняло польские обычаи и язык, а администрация организовывала себя по польским моделям и проводила польскую политику. Хотя крестьяне и сохранили свою литовскую идентичность, Литва стала политически неотъемлемой частью Польши с 1569 года и до конца 18-го века, вплоть до разделения Речи Посполитой, когда все земли Великого княжества Литовского вошли в состав Российской империи.