Оливер Кромвель

Оливер Кромвель родился 25 апреля 1599 года в Хантингдоне, в семье небогатого помещика Роберта Кромвеля и его жены Элизабет, дочери Уильяма Стюарда. Он не был прямым потомком главного министра Генриха VIII Томаса Кромвеля (который был казнен в 1540 году, когда потерял доверие короля), его прапрадед, Морган Уильямс, женился на сестре Томаса, Кэтрин в 1497 году. Трое сыновей Моргана и Кэтрин взяли фамилию Кромвель в честь своего знаменитого дяди по материнской линии. После кровавых событий революции, некоторые члены семьи временно вернулись к фамилии Уильямс, чтобы дистанцироваться от любых связей с Оливером Кромвелем.

Оливер Кромвель

Хотя зрелая жизнь Кромвеля как военного и политического лидера хорошо задокументирована, о его молодости мало что известно. В течение первых сорока лет жизнь Кромвеля была совсем непримечательна. Английская революция и последовавшая гражданская война 1640-х годов привела его к известности. В июне 1617 года скончался отец Оливера, что привело к тому, что он покинул Кембридж, не закончив учёбу, и вернулся в усадьбу, чтобы поддержать свою мать и семь незамужних сестер и стал вести обычную жизнь английского помещика-пуританина. Вскоре он женился на Элизабет Буршье. Получая небольшой доход, Кромвелю приходилось нелегко поддерживать свою жену и постоянно расширяющуюся семью (у Оливера и Элизабет было всего девять детей, хотя до взрослого возраста дожили только шесть). Будучи единственным здравствующим сыном, Кромвель также ухаживал за своей овдовевшей матерью, которая пережила своего мужа на 37 лет. После наследования имущества от своего дяди по материнской линии Кромвель переехал в город Или в 1636 году. Повышение статуса, которое обеспечило наследство, наряду с приверженностью пуританскому образу жизни Кромвеля в 1630-х годах, произошло во время чрезвычайных политических и религиозных волнений в Англии. Однако, хотя Кромвель и стал депутатом от Кембриджа, он не был сильно вовлечен в национальную политику Англии до 1640-х годов. Летом 1642 года началась первая английская гражданская война между роялистами, сторонниками короля Карла I, которые утверждали, что король должен иметь абсолютную власть, что это его божественное право монарха, и парламентариями, которые выступали за конституционную монархию, а затем и отмену монархии в пользу палаты лордов. С самого начала Кромвель был убежденным членом парламентской армии. Он был быстро повышен до второго командующего армии Восточной ассоциации в качестве генерал-лейтенанта, крупнейшей и наиболее эффективной региональной армии парламента, после чего последовал дальнейший рост до второго командующего недавно сформированной главной парламентской армией нового образца в 1645 году. Когда в 1648 году снова вспыхнула гражданская война, военные успехи Кромвеля помогли его политическому весу. В декабре 1648 года произошел раскол между членами парламента, Кромвель считал, что единственный способ остановить гражданские войны - это суд на королём Карлом, он был третьим из 59 депутатов, подписавших смертный приговор монарху Англии. После казни короля в 1649 году всю полноту власти в Англии взял на себя Государственный совет. Кромвель руководил английскими военными кампаниями по установлению контроля над Ирландией в 1649 году, а затем в Шотландии в 1650 году, где в битве при Вустере 3 сентября 1651 года состоялось решающее сражение после которого шотландцы окончательно потеряли свой суверенитет. Положивший конец гражданской войне, Кромвель был назначен главнокомандующим парламентских вооруженных сил в 1650 году. В 1653 году Кромвель посодействовал обновлению парламента (его члены захотели иметь там членство пожизненно), который в декабре того же года объявил Оливера "лордом-протектором" (Верховным защитником), в роли которого он оставался до своей смерти. Хотя позднее он отверг предложение парламента о короне, предпочитая называть себя констеблем или сторожем Содружества, роль Кромвеля как первого лорда-протектора сродни роли монарха с участием администрации правительства. Однако в конституционном акте правительства указывается, что он должен был получить большинство голосов от Государственного совета, если он решит созвать или распустить парламент, что создает прецедент, которым английский монарх не может управлять без согласия парламента, что все еще сохраняется и по сей день. Считается, что Кромвель страдал от камней в почках, и в 1658 году после малярийной лихорадки он заболел мочевой инфекцией, которая и была возможной причиной смерти Оливера в пятницу 3 сентября в возрасте 59 лет накануне годовщины его победы при Вустере во время шотландской кампании 1650-51 годов. Считается, что смерть Кромвеля была вызвана сепсисом, вызванным инфекцией (горе вызванное смертью его любимой дочери Элизабет также нанесло большой удар по здоровью Кромвеля). После смерти Кромвеля его сын Ричард занял пост Верховного защитника. Однако Ричарду не хватало задатков отца, и его вынужденная отставка в мае 1659 года фактически положила конец протекторату. Отсутствие четкого руководства привело к восстановлению парламента и монархии в 1660 году при Карле II. Оливер Кромвель, лорд-покровитель Англии, был казнен 30 января 1661 года - через два с половиной года после его смерти. Его тело вместе с телом Джона Брэдшоу, президента Высокого суда, по делу короля Карла I, зяте и генерале Кромвеля в парламентской армии во время гражданской войны в Англии были вывезены из Вестминстерского аббатства, чтобы посмертно предстать перед судом за государственную измену и были "казнены". Дата 30 января была выбрана не случайно, она совпадала с казнью Карла I двенадцать лет назад. Три тела приговорённых были подвешены на виселице в цепях и обезглавлены на закате. Затем тела были брошены в общую могилу, а головы были выставлены напоказ в Вестминстер-холле, где они оставались до 1685 года (во время шторма головы повалило на землю) После казни Карла I Кромвель позволил пришить голову короля к его телу, чтобы позволить его семье похоронить казнённого монарха. Собственная же голова Кромвеля была найдена солдатом, который спрятал ее в своей трубе. На смертном одре он завещал её своей дочери. В 1710 году голова появилась, описанная как "Голова монстра". В течение многих лет голова Кромвеля проходила через множество рук, и её ценность с каждой сделкой возрастала, пока ее не купил доктор Уилкинсон. В 1960 году семья Уилкинсон передала голову Кромвеля в Сиднейский колледж Суссекса, и она наконец получила достойное захоронение в секретном месте на территории колледжа.