Битва при Херонее

Битва при Херонее состоялась ранним утром 2 августа 338 года до нашей эры. На протяжении веков, два города доминировали в Греции, это были Афины и Спарта. В политическом, военном и экономическом плане эти города-государства имели наибольший вес, в событиях Древней Греции. Но в битве при Херонее, одно из самых известных греческих сражений, участвует только один из этих городов: Афины объединённые с силами Фив, они хотели остановить растущую мощь Македонии, которая впоследствии изменит ход истории. В 4 веке до н.э. возникла новая угроза греческому миру с севера, Македония бросила вызов господству городов-государств, ранее считавшаяся землей варваров, она попала под проницательное руководство Филиппа II, человека, который полностью изменит Македонскую армию. Он продемонстрирует эту новую военную мощь в битве при Херонее. Победа Филиппа при Херонее привела Грецию к тому, что историк Г. Маклин Роджерс назвал глубоким сном как в политическом, так и в военном отношении. Греция никогда больше не восстановит свое господство в Средиземноморье. Филипп унаследовал страну, которая была слабой в военном отношении. Признавая это, он превратил эту хрупкую армию в сильную боевую машину.

Филипп II

Новая македонская армия была основана по образу знаменитого Священного отряда Фив (элитная боевая сила фиванской армии) с их концепцией эффективного клина, которую Филипп изучил в Фивах, будучи пленником в 367 году до нашей эры. Новая армия Филиппа II была уже не армией ополченцев, но профессионалов. Он реорганизовал старую традиционную фалангу и заменил устаревшее копье гоплита на сариссу, 18-20 футовое копьё, добавив меньших размеров обоюдоострый меч или ксифос, наконец македонская армия получила новый щит и шлем. Ему не потребовалось много времени, чтобы показать остальной Греции мощь македонской армии, побеждая фракийцев на севере, доказывая народу Афин, что Филипп представляет собой реальную угрозу. Между 352 и 338 годами до н.э. отношения Афин и Филиппа были натянутыми, несмотря на непростой мир, подписанный после социальных войн, в которых Филипп предложил Афинам свою помощь, а затем взял под контроль города, которые, предполагалось, будут под властью Афин. Возражений со стороны Афин не последовало, им пришлось заключить мир, опасаясь этих варваров с севера. Афинянам было трудно противостоять Македонии в одиночку, поскольку не смогли заключить никаких союзов, а своих финансов было не достаточно. Кроме того, военные успехи Филиппа принесли ему место в Амфикроническом совете (ассоциации греческих городов-государств), что стало еще одним оскорблением для афинян. Афины рассматривали Филиппа как угрозу, хотя другие города видели в нём человека, способного объединить всю Грецию. Нападения Филиппа всерьёз затронули интересы Афин, когда он захватил зерновые поставки, направлявшиеся в город. Это заставило Афины искать себе союзника, было принято решение обратиться за помощью к соседям на севере, Фивам. Хотя эти два города и считались соперниками, теперь у них был общий враг: Филипп. Афины предостерегли Фивы, что из-за их географического расположения они будут захвачены раньше всех. Фивы, поняли какую опасность представляет Македония. К 339 году до н.э. стало очевидно, что сражения с Филиппом не избежать. Демосфен был истинным афинянином, который действительно понимал эту опасность для Афин и остальной Греции. Одаренный оратор говорил об этой угрозе в серии пламенных речей называемыми «Филиппики». Именно он осознал необходимость обретения союзника, а именно Фив. Демосфен считал, что все города должны отложить в сторону свои разногласия и сражаться как один против македонских варваров. Поскольку многие представители афинского правительства выступали против войны с Филиппом, коварный Демосфен польстил им, напомнив о победе при Марафоне. Союз греческих городов мог легко победить этого варвара, заявил он. Афиняне неохотно уступили желаниям Демосфена. Занимая свою первую линию обороны, афинская армия направилась в Беотию, где разместилась на стратегических точках горных перевалов, пытаясь заблокировать дорогу македонцам к Коринфскому заливу, который был источником столь необходимых поставок; их недостаток заставил Филиппа отступить. Эти горные перевалы оставались охраняемыми на протяжении 339 г. и до 338 г. до н.э., и Афины и Фивы чувствовали себя в безопасности, пока войска на этих позициях не начали беспокоиться о своей дальнейшей судьбе. К этому ещё добавился слух, распространенный самим Филиппом, о том, что македонцы собирались уйти. Когда Филипп вывел свои войска с передовых рубежей, греческие войска ослабили свою охрану. Увидев это, Филипп сразу воспользовался случаем и напал ночью, уничтожив защитников перевала и заняв город. Затем он двинулся дальше на запад, захватив ещё один населённый пункт. Когда Филипп предложил мир, Демосфен убедил Афины и Фивы отказаться. Война была теперь неизбежна. Александр (сын Филиппа, впоследствии Македонский) захватил город Элатея на границе с Беотией; дорога на Афины и Фивы была открыта. Филипп направил свои войска на юг, он решил дать бой врагу на маленькой равнине недалеко от города Херонея. Союзные войска располагались следующим образом: афиняне (10 000 пехотинцев и 600 кавалеристов) слева, союзные войска из других городов в центре, и фиванцы с 800 кавалерией и 12 000 пехотинцев (включая 300 бойцов "священных") в крайнем правом положении. Напротив афинян столи македоняне с Филиппом справа, в общей сложности 30 000 пехотинцев и 3000 кавалеристов. Столкновение с Фиванцами было серьёзным испытанием для 18-летнего Александра, кавалерийский отряд которого расположился напротив войск Фив. Плутарх писал о смелости молодого полководца в той битве. Хотя афиняне не были так профессионально обучены военному ремеслу, как македонское войско, они взяли инициативу в свои руки и напали первыми. Притворным отступлением Филипп отвёл своих людей назад, заманивая в ловушку ничего не подозревающих афинян. Затем, Филипп решительным ударом прорвал строй неприятеля, и повернул налево, окружая его. Видя неизбежное поражение, союзники бежали. Атака Александра могла захлебнуться из-за естественной преграды, обрыва, но поставленная задача была решена, Священный отряд был окружён и уничтожен (фиванцы в своих голубых плащах бились до конца).

Атака Александра Македонского

Оставшиеся в живых, включая Демосфена, в панике сбежали с поля боя. Около 1000 афинян были убиты, Филипп позаботился о захоронении мертвых, пленные были проданы в рабство. После этой битвы Афины потеряли лидерство среди городов-государств, а Фивы лишились богатых сельскохозяйственных земель в Беотии. Союзники сражались смело, но битва при Херонее рассматривается многими как поворотный момент в истории, после которого греки перестали быть военной и политической доминирующей силой. Филипп подмяв под себя Грецию, обратил свой взор на Персию на восток, но его несвоевременное убийство оставило эти достижения его сыну Александру, который станет известен как Александр Великий.