Генрих VIII

Король Генрих VIII (1491-1547) правил Англией в течение 36 лет, проводя радикальные изменения, которые привели его нацию в протестантскую Реформацию. Он шесть раз вступал в брак, в поисках политического союза, семейного блаженства и зачатия здорового наследника мужского пола. Его желание аннулировать свой первый брак без одобрения папы привело к созданию отдельной церкви Англии. Из его браков два закончились аннулированием, два - естественной смертью и два - обезглавливанием его жен за измену. Его дети, Эдуард VI, Мария I и Елизавета I, по очереди были монархами Англии. Генрих родился 28 июня 1491 года, второй сын Генриха VII, первого английского правителя из Тюдоровского дома. Пока его старший брат Артур готовился к престолу, Генрих вел церковную карьеру с широким образованием в области богословия, музыки, языков, поэзии и спорта. Опытный музыкант, Генрих VIII, написал песню под названием «Pastime With Good Company», которая была популярна во всей Европе эпохи Возрождения.

Генрих VIII

Артур был обручен с 2 лет с Екатериной Арагонской, дочерью испанских правителей Фердинанда и Изабеллы, а в ноябре 1501 года подростковая пара была повенчена. Месяцы спустя Артур умер от внезапной болезни. Генрих стал следующим в очереди на престол и в 1503 году был обручен с вдовой своего брата. Генрих VIII вступил на престол в 17 лет и женился на Екатерине Арагонской шесть недель спустя. В течение следующих 15 лет, когда Генрих вел войны с Францией, Екатерина родила ему трех сыновей и трех дочерей, все, кроме одной, умерли в младенчестве. Единственной выжившей была Мария (позже Мария I), родившаяся в 1516 году. В те годы Генри был активным королем, занимался праздничным двором, охотился, участвовал в турнирах, писал и играл музыку. Он издал книгу о церковных реформах Мартина Лютера, которая принесла ему титул «Защитник веры» от папы Льва X. Но отсутствие наследника мужского пола - особенно после того, как родился здоровый внебрачный сын, в 1519 году - делало короля недовольным. К 1520-м годам Генрих увлекся Анной Болейн, молодой женщиной из окружения своей жены. Он также беспокоился о том, что его брак с Екатериной был проклят Богом из-за запрета Ветхого Завета на женитьбу на вдове своего брата. Король решил искать папское аннулирование брака, для возможности вступить в повторные брачные отношения. С помощью своего влиятельного советника, кардинала Вулси, Генрих обратился к папе Клименту VII, но получил отказ из-за давления со стороны племянника Екатерины, императора Священной Римской империи Карла V. Вулси был отстранен от власти за свою неудачу и умер в 1530 году в ожидании суда за измену. На политическую сцену вышел новый советник, Кромвель. Работа Кромвеля значительно расширила власть Генриха, особенно путем передачи короне богатства монастырей, распущенных в 1536–40 и новых клерикальных налогов, но это также, более явно, подвергло короля к главенству закона и законодательному превосходству Парламента. Поскольку Генрих знал, как работать с парламентом, немедленным результатом его было казаться ещё более доминирующим, чем когда-либо, и придать его правлению ложную атмосферу самодержавия - ложную, потому что на самом деле верховенство закона контролировало волю государя. При поддержке английского парламента и духовенства Генрих в конечном итоге решил, что ему не нужно разрешение Папы на решение вопросов, касающихся Церкви Англии. В 1533 году Генрих и Анна Болейн поженились, у них родилась дочь Элизавета. Мария была объявлена незаконнорожденной, а Элизавета названа его наследницей. Монастыри Англии были закрыты и в большинстве случаев распродавались, чтобы пополнить богатство Генриха. В январе 1536 года Генри был ранен во время турнира. Когда известие о его происшествии дошло до беременной Анны, у неё случился выкидыш, это был мальчик. Генрих был в отчаянии из за потери наследника мужского пола. Генрих отверг Анну, обратив свои чувства к другой женщине своего двора, Джейн Сеймур. Через шесть месяцев он казнил Анну за измену и инцест и женился на Джейн, которая быстро родила ему сына (будущего Эдуарда IV), но умерла через две недели.

Казнь Анны Болейн

Четвертый брак Генри имел сходство с его первым. Анна Клевская была политической невестой (пешкой в руках Кромвеля), выбранной для того, чтобы укрепить союз со своим братом, правителем протестантского герцогства в Германии. Но Генри возненавидел ее с первого взгляда и сразу же потребовал свободы, что было достигнуто путем быстрого аннулирования брака. Этот развод, в свою очередь погубил и Кромвеля, чья голова в июле 1540 г.упала на эшафот. Затем он женился на Кэтрин Ховард, но два года спустя она тоже была обезглавлена за измену и прелюбодеяние. В последние годы своего правления Генрих становился капризным, тучным и подозрительным, страдающим от личных интриг и язвенной раны на ноге. Его последний брак с вдовой Кэтрин Парр в 1543 году привёл к примирению с Марией и Елизаветой, которые были восстановлены на линии наследования. Генрих VIII умер в свой 56-й день рождения, 28 января 1547 года. Его 9-летний сын Эдуард VI сменил его на посту короля, но умер шесть лет спустя. Мария I провела свое пятилетнее правление, вернув Англию обратно в католическую лоно, но Елизавета I , самая долгая эпоха тюдоровских монархов, восстановила религиозные реформы своего отца.