Битва при Флоддене

По воле французского короля Людовика XII, который подвергался растущему давлению со стороны сил Генриха VIII, Франция была втянута в новую войну с Англией. Выполняя свои обязательства по «старому альянсу», Яков IV, король Шотландии вторгся в северную Англию, но потерпел поражение и погиб в битве при Флоддене (1513 г.). Генрих VIII стал королем Англии в 1509 году и стремился восстановить, пошатнувшееся положение своей страны на континентальной арене после десятилетий периодического внутреннего конфликта, который сейчас известен как «Война роз». Генрих присоединился к Священной лиге папы Юлия II против Франции в 1511 году с кажущейся перспективой восстановления контроля Аквитании Англией. Хотя кампания провалилась, король Франции Людовик XII тут же отреагировал на не дружественный выпад Англии, возродив «старый союз» со Шотландией. Он уговаривал Якова IV Шотландского вторгнуться в северную Англию, чтобы отвлечь Генриха от действий на континенте. Яков IV, будучи королем с 1488 года, был эффективным монархом, который принес мир и растущее процветание в Шотландию. Он создал шотландский военно-морской флот и был женат на сестре Генриха, Маргарет Тюдор. Но он был верен своим договорным обязательствам, поэтому этот успешный и миролюбивый король неохотно взялся оружие и вторгся в Англию с огромной армией - по некоторым сведениям, до 60 000 человек. Король немедленно атаковал замок Норхам, грозную пограничную крепость, которая охраняла восточный мост через реку Твид. Его артиллерийский обстрел разрушил замок до такой степени, что повреждение Большой Башни все еще видно по сей день. Вторая линия английской обороны - замки: Чиллингем, Эталь и Форд - все быстро перешли к шотландцам, таким образом Яков стремился отвлечь английские войска от Франции. Генрих VIII отреагировал на агрессию, отослав Томаса Говарда, графа Суррея на север, чтобы помешать шотландскому вторжению. Английская северная армия собиралась у замка Алник. Граф Суррей бросил вызов шотландскому королю 9 сентября 1513 года, и готов был принять участие в решающем сражении. Яков принял вызов и занял превосходную оборонительную позицию в Флодден-Эдж. Суррей прибыл к месту сражения 7 сентября, и понял, что Яков находится в неприступном расположении с артиллерией на вершине высокого холма. Было отклонено требование Суррея о том, чтобы шотландцы выбрали более справедливое место для битвы - Яков отметил, что он «занял и сохранит свою позицию». Теперь Суррей рассчитывал только на то, чтобы обойти и атаковать шотландцев с севера. Он миновал захваченные замки Эталь и Форд и прибыл в деревню Бранкстон. Теперь он блокировал любое отступление шотландцев на север и обошел укреплённую артиллерию. Шотландская армия, развернутая на холме Бранкстон, насчитывала около 40 000 человек и была вооружена новейшим континентальным оружием - пиками длиной 16 футов - оружием, предназначенным для противостоянию использования тактики плотного строя, которое поддерживало движение вперед. Это новшество было введено в шотландскую армию их французскими союзниками. Английские войска насчитывали около 26 000 человек. Армия была сформирована в шесть дивизий - одна кавалерийская группа под командованием лорда Дакра и пять пехотных, одна под командованием самого Суррея, а другая под началом его сына.

Карта битвы при Флоддене

Битва произошла 9 сентября 1513 года, шёл небольшой дождь, а сильный ветер дул в лицо англичан. Яков наблюдал за маневрами противника со своей выгодной позиции в Флодден-Эдж, но полностью не понимал их намерений - он подозревал, что это может быть попытка нападения на Шотландию, чтобы заставить его уйти с очень выгодной позиции. Однако к утру 9 сентября намерения англичан были ясны - силы шотландцев были атакованы с тыла. Теперь он оказался в невыгодной части возвышенности с плато за спиной, которое помогло бы английской атаке. Он мобилизовал свою армию и реформировал её в миле к северу на холме Бранкстон с видом на деревню. Когда англичане начали сближение с противником, болотистая местность Паттинс Берн помешала их продвижению. Шотландцы в это время могли пойти в контратаку, но Яков намеревался вести сугубо оборонительный бой и, несомненно, также был уверен, что численное превосходство его армии даст ему преимущество. Тем не менее, битва началась, когда только четыре из пяти английских пехотных соединений успели развёрнуться для атаки. Бой начался около полудня с перестрелки артиллерии. У шотландцев было больше артиллерийских орудий, все они поспешно переместились со своих ранее хорошо подготовленных позиций на Флодден-Эдж, но, похоже, больший эффект оказала английская бомбардировка. Под давлением эффективной стрельбы, граф Хантли (командующий левым флангом Якова) решил, что нападение будет лучшим для него вариантом, и атаковал английский правый фланг. Хотя подразделению Эдварда Говарда не доставало опыта, они смело встретили неприятеля. Чеширцы держали строй и сражались, но когда сэр Брайан Тунстолл был убит, а Эдвард Говард ранен, они побежали. Дивизия Хантли теперь могла выиграть битву, атаковав во фланг адмирала Говарда, но вместо этого шотландские войска стали заниматься грабежом. За жадность они заплатили своей жизнью, когда английская кавалерия под командованием лорда Дакра, находящаяся в резерве, контратаковала и оттеснила шотландцев на прежнии позиции. Яков оказался перед дилеммой. Он планировал удержать возвышенность и вести оборонительную битву, но, увидев первоначальный успех несанкционированного нападения своих сил и ошибочно полагая, что его армия атаковала открытый фланг адмирала Говарда, он теперь искал удачу в атаке. Соответственно он приказал своим оставшимся дивизиям выдвигаться против английских линий, самолично возглавив свои войска. Штурм шотландских пикинёров, чрезвычайно эффективное оружие при использовании в движении строем, заставило английскую линию отступить. Потеря некоторых позиций, и эффективное лидерство привело к стабилизации английской линии и продвижению шотландцев. Но ситуация теперь стала критической для шотландцев, поскольку их основное оружие, пики, теперь стало неэффективным. Яков попросил подкрепления из своего резерва под командованием графа Ботвелла, который продвинулся в центре для поддержки короля. Одновременно шотландский правый фланг, который состоял из горцев графа Аргайла, оставался на вершине холма Бранкстон. Они просто стояли и смотрели, как последняя английская дивизия под командованием лорда Стэнли разворачивается против них. Они продолжали стоять, когда Стэнли, по-видимому, начал лобовую атаку. Но это был просто ложный манёвр; большая часть его сил окружала горцев и со всех сторон поднималась на холм Бранкстон. Англичане начали вести обстрел позиций неприятеля из луков, за которым последовала атака на горцев Аргайла, которые не выдержали натиска и поспешно покинули поле битвы. Правый фланг англичан нейтрализовал угрозу со стороны сил Хантли, которые теперь отступали, и начал атаку на позиции Ботвелла, силы которого были разбиты.

Битва при Флоддене

Теперь и Дакр, и Стэнли смогли успешно действовать против шотландского тыла, эффективно окружая короля. Битва превратилась в катастрофу для шотландцев. Отчаянно взявшись за своё второё оружие - меч и топор - они обнаружили, что даже это смелое решение не приносит успеха. Шотландцы были оттеснены вниз к заболоченной местности, где были почти полностью вырублены. Король Яков сражался и погиб со своей армией; этот великий шотландский король не должен был попасть в плен. Хотя это была известная битва и решительное поражение шотландцев, в котором погибло много шотландских дворян, она мало что дала англичанам. Кампания Генриха на континенте закончилась ничем, в то время как позже в его правление будут продолжаться войны с Шотландией, что, возможно, подпитывало английское политическое мнение о преимуществах объединения двух королевств. Девяносто лет спустя после Флоддена короны Шотландии и Англии были объединены.