Эрнан Кортес

Кортес был испанским конкистадором (солдатом и исследователем), завоевавшим обширную империю ацтеков в Центральной Америке. Эрнан (или Эрнандо) Кортес родился в 1485 году в Медельине, на западе Испании. Сначала он изучал право, но покинул университет, чтобы разбогатеть в Америке. В 1504 году он отплыл в Санто-Доминго (Доминиканская Республика), переехав на Кубу в 1511 году, где он помогал Диего Веласкесу в его завоевании острова и заслужил репутацию мужественного и смелого солдата. В 1518 году Кортес убедил Веласкеса, который был теперь губернатором, сделать его командиром экспедиции в Мексику. Он был обнаружен европейцами лишь недавно и по слухам, содержал в себе огромное богатство. Незадолго до того, как Кортес отплыл, Веласкес, который теперь подозревал его мотивы, отменил свое поручение. Кортес проигнорировал Веласкеса и отправился в путь. По прибытии он основал поселение (теперь Веракрус) и сделал местные племена союзниками. Основной цивилизацией в регионе была цивилизация ацтеков во главе с Монтесумой II. Кортес направился в столицу ацтеков Теночтитлан, в трехмесячное путешествие по труднопроходимой местности. Считается, что прибытие Кортеса совпало с пророчеством ацтеков о том, что бог с белой кожей прибывает с востока, что объясняет, почему Монтесума приветствовал Кортеса и дал ему щедрые дары. Однако отношения быстро ухудшились и опасаясь нападения, Кортес взял Монтесуму в заложники, требуя огромного выкупа.

Эрнан Кортес

В апреле 1520 года Веласкес отправил экспедицию для захвата Кортеса. Когда Кортес ушел, чтобы бороться с экспедицией, в Теночтитлане началось восстание ацтеков. Кортес вернулся и заставил Монтесуму встретиться с толпой, но ацтекский лидер был убит камнем. Испанцы были изгнаны из города, понеся большие потери. Кортес реорганизовал свои силы и в 1521 году вернулся в Теночтитлан, который пал после трехмесячной осады. Новое поселение, Мехико, было построено на руинах и заселено испанскими колонистами, став центром испанской Америки. Кортес обеспечивая контроль над Мексикой, был жесток к коренному населению. Западные болезни, такие как оспа, также привели к большим потерям местного населения, так как иммунитета к таким заболеваниям у них не было. В 1523 году Кортес был назначен губернатором и генерал-капитаном Новой Испании. В 1528 году испанские гранды боялись, что Кортес становится слишком могущественным и он был вынужден вернуться в Испанию, где король восстановил его в звании генерал-капитана, но не на должность гражданского губернатора. По возвращении в Мексику его полномочия были значительно ограничены, а его деятельность контролировалась. Он продолжал исследовать Центральную Америку, надеясь найти пролив от Атлантики до Тихого океана. Он потерпел неудачу, вместо этого обнаружив и назвав Калифорнию. В 1541 году Кортес возвратился в Испанию и удалился в имение недалеко от Севильи, где он умер 2 декабря 1547 года.