Битва при Стамфорд-Бридже

5 января 1066 года английский король Эдуард Исповедник умер бездетным. Во время своего правления он обещал нескольким претендентам свой трон (в числе прочих был и Вильгельм герцог Нормандии), но на смертном одре назначил своим преемником наследного английского землевладельца Гарольда Годвинсона, графа Уэссексского. 5 января 1066 года Гарольд стал королём Англии.

Коронация Герольда

Это разгневало Вильгельма, которому, ранее, был обещан английский трон королем Эдуардом в 1040-х годах, и он начал подготовку к вторжению, кульминацией которой станет битва при Гастингсе в октябре. Однако был и другой заявитель на власть, пытавшийся воспользоваться ситуацией; Харальд Хардрада (Суровый), король Норвегии. Хардрада был союзником Тостига Годвинсона, родного брата Гарольда, который до осени 1065 года был графом Нортумбрийским. Он был свергнут в результате восстания, и на его место был приглашен другой северный магнат, Моркар. Несмотря на то, что король Эдуард поддерживал Тостига, он был вынужден принять Моркара. Ситуация не изменилась, когда Гарольд стал королем, а Тостиг попытался вернуть себе власть с помощью силы. В мае 1066 года он отплыл из Фландрии с 60 кораблями, атаковавшими остров Уайт и Сэндвич, а затем двинулся на север в Линкольншир, где его небольшое войско было разбито Эдвином, графом Мерсии. С оставшимися 12 кораблями, он отступил в Шотландию, где его взял под защиту король Малкольм. Затем Тостиг объединился с Хардрадой, и оба планировали с объединёнными силами вторгнуться на север Англии. В течение лета 1066 года король Гарольд ждал на юге Англии вторжения Вильгельма из Нормандии. Лето прошло, но атаки нормандцев так и не было, побудив Гарольда распустить свою армию; но как только он это сделал, пришло известие о вторжении Харальда Хардрада на севере. Норвежский король встретился с войсками Тостига, и вместе они имели по меньшей мере 300 кораблей. Двигаясь вдоль побережья Йоркшира, совершая набеги на прибрежные поселения, они вошли в Хамбер, а дальше вверх по реке Уз, чтобы напасть на Йорк. Они остановились примерно в 10 милях от города и обнаружили, что дальнейший путь им перекрыли войска северных графов Эдвина и Моркара. Завязалось кровавое сражение, битва при Фулфорде 20 сентября 1066 года, где графы пытались остановить норвежского короля. Англичане проиграли битву, а Йорк капитулировал перед захватчиками. Победив англичан, Хардрада принял капитуляцию города и потребовал заложников. Дата сдачи и передачи заложников была назначена на 25 сентября у Стэмфорд Бридж, к востоку от Йорка. Гарольд все еще был на юге, когда услышал о вторжении викингов с севера. Ре-мобилизовав свою армию, он преодолел путь в 185 миль всего за шесть дней, прибыв в Тадкастер, в 8 милях от Йорка, в ночь на 24 сентября. На следующий день он отправился в Йорк, где получил сведения о том, что норвежцы находились в окрестностях Стэмфорд Бридж. Он немедленно прошел по городу вдоль улицы Эрмине, намереваясь немедленно дать бой викингам. Норвежцы не знали, что король Гарольд уже был на севере. Хардрада предполагал, что саксонский король не покинет южное побережье, ведь Вильгельм Нормандский по-прежнему представлял значительную угрозу. Соответственно, после битвы при Фулфорде пятью днями ранее значительная часть сил Хардрады, вернулась к своему плацдарму в Рикале. Хардрада и Тостиг находились у Стэмфорд Бридж в ожидании дани, обещанных Йорком. Утром 25 сентября 1066 года Гарольд двинулся из Йорка по Римской дороге. Размер его отряда неизвестен, хотя предположительно его численность составляла около 10 000 человек. Некоторые историки утверждают, что сила была намного больше. Размер силы Хадрады также неизвестен, хотя контингент, присутствовавший у Стэмфорд Бридж, когда прибыл король Гарольд, составлял примерно половину численности английских войск. Они разбили лагерь, в районе к юго-востоку от моста и деревни. Ещё один отряд Хадрады, насчитывающий, возможно, до 3000 человек, находился с флотом на берегу реки Уз. Подойдя к «Стэмфорд Бридж», армия Гарольда выдвинулась на позиции. Перед началом битвы Гарольд предложил своему брату титул графа Нортумбрии, если он покинет страну. Затем Тостиг спросил, что получит Хардрада, если он уйдет. Гарольд ответил, что, поскольку Хардрада был знатным человеком, он мог бы ему выделить «семь футов английской земли». Ни одна из сторон не желала уступать, англичане пошли в атаку и битва началась. Аванпосты викингов на западном берегу реки Дервент встали на защиту моста, чтобы остальная часть армии смогла подготовиться к сражению. Во время этого боя родилась легенда об одном берсеркере викингов, который в одиночку защищал Стэмфорд Бридж, убив своим огромным топором около 40 англичан. Раненый стрелой, он держался до тех пор, пока не был сражён длинным копьем ударом из-под пролета моста.

Битва при Стэмфорд Бридже

Несмотря на поражение, арьергард дал Хардраде время собрать свои силы и выстроить стену щитов. Кроме того, он послал гонца, чтобы призвать остальную часть своей армии во главе с Эйстейном Тетеревом. Перейдя через мост, армия Гарольда перестроилась и напала на викингов. После продолжительной рукопашной схватки Хардрада упал сражённый стрелой. Гарольд предложил амнистию, в случае сдачи, для Тостига и оставшихся в живых, но это было отклонено, и битва возобновилась. Последовала ожесточенная драка с норвежской армией, возглавляемой теперь Тостигом. С приближением заката и Тостиг, и Эйстейн были убиты. Не имея лидера, ряды викингов начали колебаться, затем дрогнули и побежали к своим кораблям. Гарольд позволил сыну Харальда Хадрады вернуться в Норвегию со своими кораблями и выжившими солдатами, пообещав, что его войска никогда больше не вторгнутся в Англию, - это обещание было выполнено. Из приблизительно 200 кораблей, с которыми прибыли викинги, только около 25 были заполнены воинами, вернувшимися в Норвегию. В то время как точные потери в битве при Стэмфорд Бридж не известны, историки предполагают, что у армии Гарольда было большое количество убитых и раненых, а армия Хардрады почти полностью уничтожена. Хотя Гарольд и одержал потрясающую победу на севере, ситуация на юге ухудшилась, когда Вильгельм начал высадку своих войск в Суссексе 28 сентября. Проделав обратный путь на юг, истощенная армия Гарольда встретилась с Вильгельмом в битве при Гастингсе 14 октября. В этом сражении Гарольд был убит, а его армия разбита, открыв путь норманнскому завоеванию Англии.