Альфред Великий

Альфред Великий (849-899гг), король Уэссекса (871–899гг), саксонского государства на юго-западе Англии. Сильный монарх, который не позволил данам захватить Англию и способствовал развитию обучения и грамотности. Сборник англосаксонской летописи начался вестись во время его правления, около 890 года. Когда он родился, казалось маловероятным, что Альфред станет королем, поскольку у него было четыре старших брата. Он говорил, что никогда не желал королевской власти. Возможно, жизнь ученого удовлетворила бы его. Его мать рано вызвала у него интерес к английской поэзии, и с детства он изучал латынь, что, возможно, стимулировалось посещениями Рима в 853 и 855 годах. Возможно, он также знал и восхищался великим франкским королем Карлом Великим, который в начале века возродил обучение в своем государстве. Альфред не имел возможности получить образование, которое он хотел, однако, позже, в основном путём самообразования, добился желаемого результата.

Альфред Великий

Он получил не плохое образование в военном искусстве, принятое в обществе того времени для молодого человека его ранга. Он впервые проявил себя на действительной службе в 868 году, когда он и его брат король Этельред отправились помочь Мерсии (королевство между Темзой и Хамбер) против великой датской армии, которая укрепилась в Восточной Англии в 865г. и в Нортумбрии в 867г.. Датчане отказались дать бой, был заключен мир. В том же году Альфред женился на Эльсвите, её мать была членом королевской семьи Мерсии. В конце 871 года датчане вторглись в Уэссекс, Этельред и Альфред дали бой захватчикам, проведя несколько сражений. Этельред умер в 871 году, и Альфред стал его преемником. После неудачного сражения в Уилтоне он заключил с данами мир. Вероятно, именно мощный отпор, который получили викинги в Уэссексе, удерживал датчан от дальнейших нападений в течении пяти лет. В 876 году датчане снова напали на Уэссекс, но не добившись ощутимых успехов в 877 году они покинули королевство, что бы в январе 878 года опять атаковать саксов, и уже более успешно. Датчане обосновались в Чиппенеме, а Альфреду пришлось покинуть свою резиденцию. Время от времени он нападал на викингов из форта в Сомерсетских болотах, и около семи недель тайно собирал армию, которая разбила данов в битве при Эдингтоне. Уцелевшие воины сдались, а их король, Гутрум был крещен. По соглашению с Альфредом в следующем году они поселились в Восточной Англии. Уэссекс больше никогда не был в такой опасности. Альфред имел несколько лет мира и спокойствия до 885 года, когда он отразил вторжение в Кент датской армии, поддерживаемой данами из Восточной Англии. В 886 году он перешел в наступление и захватил Лондон, что привело к тому, что все англичане, не находящиеся под датским правлением, приняли его как короля. Лондон стал опорным пунктом для дальнейшего завоевания датских территорий во время правления его сына, и Альфред, возможно, готовился к этому, хотя сам продвинуться дальше не мог. Ему пришлось отразить серьезное нападение большого датского войска с европейского континента в 892 году, и только в 896 году он полностью разгромил его. Неспособность датчан сделать какие-либо успешные шаги против Альфреда была в значительной степени результатом защитных мер, которые он предпринял во время войны. Старые форты были укреплены, а новые построены на стратегических объектах, и были приняты меры для их постоянного укомплектования. Альфред реорганизовал свою армию и использовал корабли против захватчиков уже в 875 году. Позже он построил более крупные корабли по своему собственному проекту для использования против набегов на побережье, которые продолжались даже после 896 года. Мудрая дипломатия также помогла обороне Альфреда. Он поддерживал дружеские отношения с Мерсией и Уэльсом ; Валлийские правители искали его поддержки и предоставили некоторые войска для его армии в 893 году. Альфред преуспевал как в дипломатии, так и при принятии военных решений. Он был мудрым администратором, организовывая свои финансы. Он внимательно следил за действием правосудия и предпринял шаги по обеспечению защиты слабых от угнетения со стороны невежественных или коррумпированных судей. Он обнародовал важный свод законов, опять же с особым вниманием на защиту слабых и зависимых. Избегая ненужных изменений в обычаях, он ограничил практику кровной мести и наложил серьезные штрафы за нарушение клятвы или залога. Однако, Альфред, был исключительным, не из-за своего таланта полководца или администратора, а из-за отношения к учебе. Он разделял современное мнение о том, что набеги викингов были божественным наказанием за грехи людей, и он связывал их с упадком обучения, поскольку только благодаря обучению люди могут обрести мудрость и жить в соответствии с Божьей воли. Следовательно, в мирное время между 878 и 885 годами он пригласил ученых из Мерсии, Уэльса и европейского континента. Он сам выучил латынь и начал переводить латинские книги на английский в 887 году. Альфред дал указание, что все молодые свободные люди, имеющие адекватные средства, должны научиться читать по-английски, своими собственными переводами и с помощью учёных он сделал доступными те книги (английские версии), которые приведут к мудрости и добродетели. Хотя Альфред лично и не работал над Англосаксонской хроникой, один из величайших источников информации о саксонской Англии, которая начала вестись примерно с 890 года, может иметь свои истоки в интеллектуальных интересах, пробуждаемых возрождением обучения под его руководством. Его господство также распространялось и на деятельность в строительстве и искусстве, а иностранные ремесленники были привлечены к его двору. Однако в одном из своих начинаний Альфред имел небольшой успех; он пытался оживить монашество, основать новые монастыри, но в Англии было мало энтузиазма по поводу монашеской жизни до следующего столетия. Альфред, один из англосаксонских королей, который вдохновил валлийского ученого Ассера на описание своей полной биографии, законченную в 893 году. Эта работа содержит много ценной информации, она показывает, что Альфред правил под бременем повторяющихся заболеваний; и под риторикой Ассера можно увидеть человека привлекательного характера, полного сострадания, способного вызывать привязанность и глубоко осознающего обязанности королевской власти. Эта картина подтверждается законами и писаниями Альфреда. Альфред никогда не был забыт: его память дожила до Средневековья и в легендах как память о короле, который одерживал победу в часто безнадежных обстоятельствах и как мудрый законодатель. Некоторые из его работ были скопированы еще в 12 веке. Современные исследования расширили его знания, но не изменили по сути средневековую концепцию великого царя.