Агесилай II

Агесилай II (ок. 445 - 359 гг. До н.э.) спартанский царь, одержавший ряд побед в Анатолии и Коринфских войнах, но благодаря своему неудачному руководству в конфликте с Фивами, свёл к нулю успехи спартанцев. Они проиграли решающее сражение при Левктрах в 371 г. до н.э., был положен конец господству Спарты над Пелопоннесом. Агесилай был одним из самых могущественных царей в истории спартанцев, и благодаря его дружбе с историком Ксенофонтом, его правление одно из самых документально подтвержденных. Плутарх, так же упоминал о нём в своих произведениях. Агесилай был сыном Архидама II, потомком линии эврипонтидов, спартанских царей. Агис II, сводный брат Агесилая, был наследником престола. Плутарх сообщает нам, что Агесилай родился хромой на одну ногу, но это не помешало ему пройти военное обучение. В 401 г. до н.э., Агис неожиданно скончался, Агесилая провозгласили царем, событие, которому поспособствовал могущественный генерал Лизандр. Используя его покровительство как средство обеспечения лояльности спартанской элиты, Агесилай сумел уменьшить влияние второго спартанского царя из линии Агиад, с которым он совместно правил. Несмотря на растущую популярность, Агесилай вёл простой образ жизни и был самодисциплинированным, как сказал Плутарх, «было трудно найти солдата, который спал бы на более твердой кровати, чем царь». Агесилай также был известен своим благочестием, одним из немногих греческих правителей, которые вели военные кампании за пределами Спарты и не подвергались влиянию иностранных обычаев, были верны спартанским традициям. Он был одарённым политиком и самым влиятельным человеком в Греции на протяжении большого времени своего правления.

Агесилай II

Первой выдающейся военной победой Агесилая была экспедиция в Анатолию, где ему было поручено освободить греческие города от персидского владычества. Это был первый раз, когда спартанский правитель возглавил армию в Азии, и первый случай, когда царь командовал и сухопутными, и морскими войсками. Перед отправлением Агесилай хотел принести религиозную жертву, как Агамемнон сделал перед Троянской войной, но фиванцы, заклятые враги Спарты, ему этого не позволили. Этот инцидент добавил еще больше ненависти Агесилая к Фивам. Победы против персидских сатрапов Фарнабаза и Тиссаферна, особенно в битве при Сардах в 395 г. до н.э., были впечатляющими, но Агесилай был отозван в Грецию для защиты спартанских рубежей. Возможно, это было правильное решение, потому что Спарта потерпела серьезное морское поражение в битве при Книде в 394 году до нашей эры. Персидским флотом командовал Конон, а спартанцами руководил некомпетентный в военном искусстве Писандр, вероятнее всего, потому что он был родственником Агесилая. Конфликт Спарты с Фивами вошёл в стадию столкновений. Агесилай выиграл несколько битв этой войны, победа досталась ему дорогой ценой, особенно в битве при Коронее в 394 г. до н.э. против сил коалиции во главе с Фивами, в которую входили войска Афин и Коринфа. Две армии в ходе сражения, которое Ксенофонт, будучи очевидцем, назвал «совершенно не похожим ни на одну другую в наше время» вошли в столкновение, и правый фланг каждой из сторон нанес поражение левому флангу противника. Затем спартанские и фиванские гоплиты развернулись друг к другу и сошлись в кровопролитной битве, в которой несколько раз был ранен сам Агесилай. После победы спартанский царь пощадил жизнь нескольких вражеских солдат, которые искали убежище в храме, установил памятник и принёс в жертву десятую часть добычи в Дельфах. В промежутке между 391 и 388 годами до н.э. спартанцы постоянно нападали на окрестности Коринфа и Акарнании, где были разрушены укрепления города, а сельская местность подверглась опустошению. Несмотря на это, фиванцы и их союзники в конечном итоге были побеждены не сухопутными войсками, а финансируемым персами флотом во главе со спартанским адмиралом Антиалкидом. Именно он заключил Царский мир (или Мир Антиалкида), который гарантировал некоторую политическую автономию побежденным городам-государствам. Агесилай неоднократно игнорировал условия мирного договора и создал про-спартанские олигархии в Мантинее, Олинтусе и Флиусе. Затем спартанский царь поддержал оккупацию Фив в 382 г. до н.э. и размещение там военного гарнизона. Действия Спарты возмутили многие греческие города-государства. Агеселаю пришлось искать союзников вне Греции, и поддержку ему оказала Персия. Последовали новые сражения, спартанцы одержали несколько побед в Беотии в 378 и 377 годах до нашей эры, но могущественная Спарта теряла контроль над коалицией Пелопоннесской лиги, и у Фив появилась возможность повернуть в свою пользу исход этого противостояния. На мирной конференции в 371 г. до н.э. Агесилай, отказался признать, что лидер фиванцев Эпаминонд представлял всю Беотию, а не только Фивы. Последовала война, и в этот раз Спарта потерпела поражение в Битва при Левктрах в 371 году.

Битва при Левктрах

Полководцы Эпаминонд и Пелопид шокировали весь греческий мир, одержав победу над спартанцами. По словам Ксенофонта, Агесилай не участвовал в битве, у него были проблемы со здоровьем (старая рана на ноге). Спартанские силы возглавлял второй царь Спарты, Клеомброт I. В результате поражения Спарта потеряла регион Месиния на Пелопоннесе и постепенно начала приходить в упадок. Историки обвиняют Агесилая в упадке Спарты, он вёл агрессивную политику и иррациональную ненависть к Фивам, но он был популярен в родном городе, и продолжал занимать высокие посты вплоть до своего 80-летия, защищая город от нападений фиванцев в 370 и 362 годах до нашей эры. Агесилай оказал военную помощь персидскому сатрапу в Анатолии в 364 г. до н.э., и фараону в Египте между 361 и 359 гг. До н.э., принеся им победы и пополнив обнищавшую казну (плата за военную поддержку). Во время возвращения домой из Египта Агесилай умер в Киренаике в Ливии в 359 году до нашей эры; его тело было забальзамировано и возвращено в Спарту для захоронения. Агесилай был одаренным политиком и самым влиятельным человеком в Греции на протяжении большей части своего правления, он был харизматическим лидером, приобрел больше политической власти, чем большинство его предшественников, и был эффективным полевым командиром, но, возможно, ему не повезло, что он был царём как раз в то время, когда Спарта страдала от сокращения населения и роста беспорядков. Эти два фактора в сочетании с ростом агрессивных намерений Фив по созданию своей собственной империи привели к упадку могучей Спарты, одного из самых могущественных государств Греции.